Uso marijuana rende dipendenti dalla nicotina

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Uno studio del National Institute on Drug Abuse ha rilevato che “l’ uso di marijuana, rende l’uso di tabacco più piacevole e  aumenta il rischio di diventare dipendenti dalla nicotina.”

Gli esperimenti che coinvolgono i ratti hanno scoperto che gli animali esposti al THC, l’ingrediente psicoattivo della marijuana, e ai quali viene sottoposta nicotina, ne fanno un uso a tassi più elevati rispetto ai ratti privi di tale esposizione.

Questa connessione solleva la preoccupazione che questa droga, già nota per causare danni cerebrali anche ai consumatori occasionali, possa anche essere una droga “porta” per la nicotina e l’uso di sostanze stupefacenti più pesanti.

Durante gli esperimenti, i soggetti che erano stati esposti al THC erano significativamente più inclini ad auto-somministrarsi nicotina dopo dieci sedute rispetto a quei soggetti che non erano stati esposti a THC.

Il grafico illustra il contrasto dei comportamenti, tra chi era esposto al principio attivo della marijuana e chi non lo era.

Studi precedenti hanno documentato il collegamento tra marijuana e l’uso di sigarette, ma i risultati di questo esperimento  sembrano indicare che la connessione va oltre motivi personali, sociali e ambientali e suggerisce invece un legame farmacologico diretto.

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La maggior parte dei consumatori di marijuana fumano sigarette e circa 1 su 5 americani che usano entrambe le sostanze (1 su 3 tra gli afro-americani) ha utilizzata la marijuana prima. In uno studio recente, gli adolescenti che hanno usato marijuana erano più propensi ad essere avviati all’uso del tabacco.

Non solo i soggetti dell’esperimento si “auto-somministrano  nicotina più facilmente”, ma anche sono pronti a “lavorare di più per ottenerla”, afferma il Dr. Steven Goldberg, uno degli scienziati coinvolti negli esperimenti, che ha anche sottolineato un “intervallo di tempo relativamente lungo tra l’esposizione a THC e consumo di nicotina nello studio.

Sarà per questo che le multinazionali del tabacco sono così ‘amiche’ della legalizzazione di questa droga?

“E ‘sorprendente che gli animali anche dopo una settimana intera senza ricevere il principio attivo THC, stavano ancora lavorando duro per ottenere la nicotina; e questo è stato osservato anche alla fine dell’esperimento, più di un mese dopo l’ultima esposizione di THC.

Queste osservazioni dimostrano che l’effetto di THC è persistente “, dice il Dott. Goldberg. Lui e i suoi colleghi suggeriscono che questa persistenza indica che THC provoca cambiamenti duraturi al cervello.

E’ la stessa osservazione fatta da altri ricercatori sui danni da uso di Cannabis anche occasionale.