C’è caloria e caloria: alcune fanno più ingrassare di altre

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Non tutte le calorie sono state create uguali. Un nuovo studio suggerisce che in almeno un modo importante, il loro effetto è assai diverso. Non conta solo la quantità, ma anche la qualità.

Alimenti e bevande zuccherate, pane bianco e altri carboidrati processati che sono noti per causare improvvisi picchi e cadute di zuccheri nel sangue, sembrano stimolare parti del cervello coinvolte nella fame, il desiderio e la ricompensa. I risultati, pubblicati su The American Journal of Clinical Nutrition , suggeriscono che questi cibi ad alto indice glicemico influenzano il cervello in un modo che potrebbe guidare alcune persone a mangiare troppo.

Per coloro che sono particolarmente sensibili a questi effetti – infatti non tutti rispondono alla stessa maniera – evitare i carboidrati raffinati può ridurre la fame e aiutare a controllare il peso.

Secondo il Dr. David Ludwig, responsabile dello studio: “Questa ricerca suggerisce che in base ai loro effetti sul metabolismo del cervello, non tutte le calorie sono uguali. Non tutti coloro che mangiano i carboidrati processati sviluppano il desiderio di cibo incontrollabile. Ma coloro che hanno problemi di peso, è probabile che siano nella categoria di chi è invece ‘sensibile’ a questo effetto, quindi limitare i carboidrati raffinati può essere un primo passo logico.”

A prescindere dalla dieta che scelgono, la maggior parte delle persone che perdono una grande quantità di peso hanno difficoltà a mantenere i risultati raggiunti. Per molte persone, nonostante i loro sforzi, il peso ritorna entro sei mesi o un anno. Ma alcuni studi di mantenimento della perdita di peso, tra cui un grande studio pubblicato su The New England Journal of Medicine nel 2010 , hanno riportato un certo successo con le diete che limitano i cibi ad alto indice glicemico come le ciambelle, riso bianco, succo di frutta e bevande zuccherose.

Oltre ad aumentare zucchero nel sangue, questo tipo di alimenti, ha chiari effetti in aree distinte del cervello coinvolte nella ricompensa. studi di imaging precedenti hanno dimostrato , per esempio, che la ricompensa il luogo del cervello deputato a centro di ricompensa e piacere, il nucleo accumbens, si accende più intensamente per una fetta di torta al cioccolato che per gli alimenti blandi come le verdure, e l’attivazione tende ad essere maggiore nel cervello delle persone obese di quanto non sia in coloro che sono magre.

Nello studio, il Dr. Ludwig ei suoi colleghi hanno reclutato una dozzina di uomini obesi e li hanno alimentati con frullati in due diverse occasioni per diverse settimane. I frullati erano quasi identici: aromatizzati con latte e vaniglia, e con la stessa quantità di calorie, carboidrati, proteine ​​e grassi.

Ma, in un’occasione, sono stati realizzati con alto indice glicemico, nell’altro, è stata utilizzata invece una fonte di carboidrati a basso indice glicemico. “Questi pasti di prova erano identici in aspetto e sapore, e abbiamo verificato che i soggetti non avessero alcuna preferenza per l’uno o l’altro”, ha detto il dottor Ludwig.

Come atteso, i livelli di zucchero nel sangue sono aumentati più rapidamente in risposta al frullato con alto tasso glicemico. Ma i ricercatori sono stati particolarmente interessati a ciò che è accaduto qualche ora più tardi, quando la maggior parte delle persone erano pronte per il loro successivo pasto.

Che cosa hanno trovato era che quattro ore dopo aver bevuto il frullato ad alto indice glicemico, i livelli di zucchero nel sangue erano crollati nel range ipoglicemico, e i soggetti segnalati avevano più fame, e scansioni del cervello hanno mostrato una maggiore attivazione in alcune parti del cervello che regolano l’appetito, la ricompensa e comportamenti di dipendenza . Anche se la platea dei soggetti era piccola, ogni soggetto ha mostrato la stessa risposta, e le differenze nel flusso di sangue a queste regioni del cervello tra le due condizioni “erano abbastanza consistente”, ha detto il dottor Ludwig.

“Sulla base della forza e la coerenza della risposta”, ha aggiunto, “la probabilità che ciò fosse dovuto al caso era meno di una su mille.”

La ricerca suggerisce che quando i livelli di zucchero nel sangue crollano, le persone hanno la tendenza a cercare gli alimenti che possono ripristinarli in fretta, e questo può creare un ciclo di sovralimentazione azionato da cibi ad alto indice glicemico. “Ha senso che il cervello ci diriga verso cibi che ripristinino il livello di glicemia”, ha detto il ricercatore. “Questo è un meccanismo di protezione normale.”

Christopher Gardner, uno scienziato di nutrizione presso la Stanford University, che non è stato coinvolto nel nuovo studio, ha detto che dopo decenni di ricerca, ma poco successo nella lotta contro l’obesità, “è deludente che il messaggio che viene comunicato al pubblico è quello di ‘mangiare meno e fare più esercizio fisico.’ ”

“Un presupposto di fondo del ‘mangiare meno’ è che ‘una caloria è una caloria,'” ha detto. Ma la nuova ricerca “mette in luce la forte plausibilità che non è solo la quantità di cibo che mangiamo a contare, ma anche il tipo.”

Un messaggio più utile di “mangiare meno”, ha detto, può essere “mangiare meno carboidrati raffinati e cibi meno processati”. Meno Mc Donald’s più dieta mediterranea.




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