Ricerca: anche l’Aids è venuta dal Congo

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Tutto ha avuto inizio nel 1920 a Kinshasa, in Congo.

E’ lì che il virus ha iniziato ad espandersi, prima che l’immigrazione lo diffondesse in Africa e nel resto del mondo, secondo gli scienziati che hanno usato il sequenziamento genetico e la documentazione storica per risalire alle origini della pandemia.

Anche se il virus probabilmente è passato dagli scimpanzé agli umani negli anni precedenti, nel Camerun meridionale, l’HIV è rimasta una infezione regionale fino a quando non è entrata nella capitale di quella che oggi è la Repubblica Democratica del Congo.

Il che ha molte inquietanti similitudini con Ebola. Fino a quest’anno relegata nelle foreste, prima di colpire le grandi città dell’Africa occidentale, dove ha trovato ‘legna per ardere’ e così diffondersi.

Dal 1920 fino al 1960, il ceppo pandemico di HIV – ci sono stati altri ceppi che si sono spenti – si è diffuso da Kinshasa, ha attraversato i confini di altre nazioni, e in ultima analisi, è arrivato in continenti lontani nel sangue degli africani che sono emigrati. Ha infettato quasi 75 milioni di persone in tutto il mondo fino ad oggi.

Quando il virus è arrivato, Kinshasa era la città più grande dell’allora colonia belga, la città a più rapida crescita nella regione con mezzi di trasporto che consentivano di raggiungere tutte le regioni del paese. La ferrovia portava decine di lavoratori nel Katanga, una provincia mineraria e a Lubumbashi a oltre mille chilometri di distanza.

Questo ha reso possibile la diffusione del virus: quando la modernità esportata dagli europei incontra gli africani, il mix non è mai positivo. L’urbanizzazione di individui non adatti a vivere in centri urbani è alla radice delle epidemie. Dell’Aids e di Ebola.

I registri mostrano che entro il 1940, più di un milione di persone l’anno sono passate da Kinshasa solo utilizzando le ferrovie. Nel 1960, il tasso di nuove infezioni di HIV aveva superato la crescita della popolazione regionale, secondo la ricerca pubblicata su Science: e’ l’immigrazione che ha portato l’Aids a Kinshasa. E poi nel mondo. Perché l’immigrazione è concentrazione eccessiva di persone in un tempo eccessivamente limitato: il brodo di coltura perfetto per lo scoppio di epidemie.

Mentre barconi barche e i treni diffondevano il virus lontano, altri fattori hanno avuto la loro parte: la prostituzione, perché gli immigrati prevalentemente uomini creano una domanda di sesso a pagamento che viene soddisfatta da un afflusso di altri immigrati, donne; e l’utilizzo di siringhe infette nelle cliniche.

Un team internazionale di scienziati guidati dalle Università di Oxford in Gran Bretagna e Leuven in Belgio ha ricostruito la storia della pandemia di HIV con documenti storici e campioni di DNA del virus risalente alla fine del 1950. Il DNA ha permesso loro di elaborare un albero genealogico del virus risalendo alla sua origine attraverso il tempo e lo spazio. Utilizzo di modelli statistici individuano l’origine della pandemia nel 1920 Kinshasa.

Diversi ceppi di HIV sono quasi certamente saltati dalle scimmie al ramo africano degli esseri umani – attraverso la caccia e il consumo di carne di scimmia – decine di volte nel corso della storia. Solo una dozzina di incidenti hanno lasciato le loro tracce nel DNA di ceppi di HIV presenti in giro ancora oggi. Alcuni focolai hanno infettato centinaia di migliaia di persone in Africa, ma non sono andati oltre. Solo uno, noto come HIV-1 gruppo M, si è trasformato pandemia.

‘Grazie’ alla globalizzazione. Al collasso del concetto di frontiere fisiche iniziato col dopoguerra e a quello delle frontiere etiche che hanno portato a rapporti omosessuali e interrazziali.




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