Primo impianto di ‘vagine cresciute in laboratorio’ in donne malate

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Per la prima volta nella storia, gli scienziati hanno impiantato con successo organi vaginali coltivati in laboratorio in pazienti umani.

Gli organi, cresciuti con il tessuto delle pazienti, sono stati impiantati tra il giugno 2005 e l’ottobre 2008 in quattro ragazze adolescenti alle quali mancava o avevano vagina e utero non completamente sviluppati, il risultato di una condizione genetica molto rara chiamata Mayer-Rokitansky-Kuster-Hauser (MRKH).

Anni dopo la procedura durata due ore, le visite annuali di follow-up hanno mostrato che gli interventi chirurgici sono stati un successo: i nuovi organi funzionano normalmente, anche durante l’attività amorosa, e il loro tessuto è indistinguibile dal tessuto nativo che era già presente.

I risultati offrono speranza non solo per le ragazze con la sindrome MRKH, ma anche per chi soffre di cancro vaginale o lesioni.

“Questo studio pilota è il primo a dimostrare che gli organi vaginali possono essere costruiti in laboratorio e utilizzati con successo negli esseri umani”, ha detto il dottor Anthony Atala, direttore del Wake Forest Institute di Medicina Rigenerativa, che ha preso parte alle procedure.

“Questo può rappresentare una nuova opzione per i pazienti che necessitano di interventi di chirurgia ricostruttiva vaginale. Inoltre, questo studio è un altro esempio di come le strategie di medicina rigenerativa possono essere applicate a una varietà di tessuti e organi “.

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Il problema è che, come con tutte le conquiste della scienza, qualcuno può utilizzarle per i motivi sbagliati, ad esempio per assecondare le proprie turbe sessuali e farsi ‘impiantare’ la vagina per il cambiamento di sesso. Quando è noto che il sesso di un individuo è molto più profondo di un pene o una vagina ed è nella stessa conformazione cerebrale.

Il processo è stato eseguito da specialisti di centri medici sia negli Stati Uniti e Messico. In primo luogo, i medici hanno fatto una biopsia dei genitali esterni di ciascuna paziente, muscolare e cellule epiteliali, o cellule che rivestono le cavità del corpo.

Essi poi hanno mandato i campioni ad un impianto di produzione, dove le cellule sono state ampliate e immesse sul materiale biodegradabile che è stato cucito a mano “a forma di vagina” “su misura” per soddisfare ogni paziente.

Dr. Yuanyuan Zhang, assistant professor at the Wake Forest Institute for Regenerative Medicine, demonstrates the process for constructing the biodegradable "scaffold" that's implanted in the procedure.

Precedenti ricerche nel laboratorio di Atala ha dimostrato che una volta che questi ‘sostegni’ sono impiantati nel corpo, vasi sanguigni e nervi forma e le cellule ampliare per creare tessuti. Le cellule anche costruiscono una “struttura permanente di sostegno – gradualmente sostituendo il sostegno costruito con un nuovo organo.

La procedura è ancora lontana dal diventare pratica comune, e il team di Atala ha rifiutato di stimare il suo costo.