Ecco la ‘cometa del secolo’: illuminerà il cielo per settimane

Vox
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Una cometa attualmente dietro il sole potrebbe emergere questo autunno dando vita ad uno spettacolo quasi senza precedenti. Forse. Perché prima deve ‘sopravvivere’ al calore solare.

E’ una “palla di neve intergalattica”. “Si chiama Cometa ISON”, dice Jim O’Leary del Maryland Science Center.

La NASA ha fornito un’immagine di ISON. Ha una ‘testa’ piccola e una grossa coda.

“Quella coda può avere decine di milioni di chilomenti di lunghezza, quindi è enorme”, ha detto O’Leary.

Ma nel mezzo, è solo detriti e ghiaccio per cinque chilometri.

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“Potrebbe essere la cometa del secolo”, ha detto O ‘Leary.

E illuminerà il cielo invernale per settimane tra dicembre e gennaio, a meno che il sole non la ‘sciolga’.

“Sta passando solo a un diametro di distanza dal sole, circa 1,3 milioni di km, attraverso la corona calda. Ciò potrebbe essere sufficiente a ridurla ai minimi termini”, ha detto O’Leary.

In tal caso, potrebbe trasformarsi in comete più piccole o scomparire del tutto.

 

Immagine di C/2012 S1 (Cometa ISON) scattata dal telescopio spaziale della NASA Spitzer il 13 giugno 2013,   a 500 milioni di chilometri dal Sole. (Credit: NASA/JPL Caltech/JHUAPL/UCF)

 




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